微软自家处理器曝光:八核心ARM芯片,流畅运行Win11系统

在过去几十年里,IT行业其实形成了一个不成文的规矩:大家各自在擅长的领域发展,不过多涉及其他可能形成竞争的领域(www.vr56.cn)。比如说Intel和AMD就专心做CPU,NVIDIA就专心做显卡图形核心,微软谷歌就安心做系统,惠普联想戴尔就专心做终端产品。这么多年后,整个IT行业发生了巨大的变化,而这种均势其实也已经被打破。

实际上,自从ARM芯片崛起后,较低的技术门槛以及更简单的授权方式,使得更多厂商有机会扩展自己的业务领域。另外不得不说的是在苹果越来越强势之际,更多厂商在保持原有优势领域之际,也更愿意像苹果一样多方面发展,或者说想进一步把控上下游资源。所以我们见到越来越多的厂商开始做资源开拓与整合,甚至进入过去不涉足的领域。

今年似乎是各大厂商自研发芯片的爆发期,甚至连谷歌都要和三星合作,推出自己的ARM芯片,并且会用在下半年的谷歌手机上。至于国内,虽然华为之后,还没有哪个产品厂商在自研发芯片上有很大突破,不过好歹小米和OPPO都先后研发出自己的ISP芯片。不过真正让人惊讶的是,几乎不涉足芯片的微软,现在似乎也会在消费者业务上用上自己的芯片了。

对于微软而言,大多数人的印象还是认为微软是一家以系统、软件以及服务为核心的厂商,毕竟Windows系统实在太深入人心。不过这几年微软的硬件产品其实做得也相当不错,Xbox系列游戏主机稳居世界前三、微软Surface产品线也算是在高端Windows产品中有一席之地。实际上作为系统供应商,很多厂商比如戴尔、惠普等,都对微软推出自家硬件产品感到不满,认为这并不公平。只不过微软的Surface系列定位较高,销量和传统PC厂商的产品差距较大,所以大家才并不在意。

这里也说一句题外话,像微软这样的厂商,推出产品都要被其他厂商诟病,华为的鸿蒙系统可想而知了。所以一家厂商很难做到在系统和产品上都做大的可能,鸿蒙想要推广给第三方厂商几乎是不可能的事情,除非华为自己退出消费者业务。

在最近,微软又展示了下一代的Surface的高端原型机,型号为Surface Pro X。这款机型最有意思的是,它不像一些Surface产品那样使用Intel的X86处理器,而是采用了一颗ARM芯片。这颗芯片被暂时命名为Microsoft SQ2。采用了8核心/ 8线程的CPU设计,并且集成了满足Windows 11操作系统最低UI要求的核显,性能足够播放高分辨率的影片。

由于微软已经宣布这一代Surface Pro X是自己和高通合作的产物,所以如果不出意外的话,这颗芯片应该也是和高通合作的。就像谷歌自己的芯片,实际上很大可能是和三星合作一样,所以微软这颗芯片虽然算是微软自己的,不过相信其中包含了大量来自高通的技术,甚至有可能直接沿用的骁龙芯片的设计。

当然除了芯片是微软和高通合作的产物之外,在技术上微软也会在这个Surface Pro X上和高通深入合作,这主要是让ARM芯片支持X86 64bit的程序。目前每个版本的Windows都会支持高通ARM芯片,包括未来的Windows 11也已经肯定支持,而不需要做单独的版本。不过问题在于大多数Windows应用程序并非为ARM版本设计,所以一开始只有很少数的软件才可以在ARM版Windows上面运行。为了解决这个问题,ARM版本的Windows内置了一个动态编译器功能,允许普通的X86 32bit软件可以跑在在ARM芯片上。

不过现在很多软件都是X86 64bit编写的了,所以高通和微软又在合作测试用ARM芯片跑X64的软件。高通已经表示,正在和微软合作让自家的ARM芯片支持X64的软件,让ARM版的Windows也能和普通PC一样运行各种软件。所以微软Surface Pro X用的这颗Microsoft SQ2处理器,估计也会在方面有很大的优化,算是两家公司合作的成果。

但无论如何,微软其实可以直接用高通的芯片,而不需要单独去设计一颗以自己公司命名的处理器,这说明微软还是有自己的想法。我们认为微软会尝试着在自己的产品中,有更多的自主权,其中就包括了芯片设计。虽然微软的PC类产品并不算很主流,但就和谷歌一样,大家都希望能尽量控制整个软硬件生态,谁知道未来会变成什么样子?

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